sábado, 24 de septiembre de 2011

Microsoft lanza nueva versión de "Bing Deals"

Microsoft lanza nueva versión de "Bing Deals":

En marzo les contamos sobre Bing Deals, el intento de Microsoft de incorporar la moda de los sitios de cupones a su buscador, entregando descuentos relacionados a las búsquedas realizadas por sus usuarios.

Al parecer ese programa no fue muy exitoso, pero hoy Bing vuelve a la carga con una nueva versión de Bing Deals.

Ahora, en vez de entregar los cupones en búsquedas, Bing estableció una página completamente dedicada a entregar los mejores descuentos del día, ordenados por “importancia” y la localidad donde se encuentra el usuario (aunque sólo está disponible en Estados Unidos).

Para ello, Bing incorpora los cupones ofrecidos por Groupon, LivingSocial, Nordstrom, Target y otros; todos ordenados. Bing Deals cuenta también con una versión móvil y promete nuevas funciones para las próximas semanas. Según Lisa Gurry, senior director de Bing, el objetivo es eliminar la suscripciones de correo a 20 sitios de cupones distintos y entregar todo ese contenido unificado en un solo sitio.

Link: Deluged by Daily Deals? Browse Over 200k Offers with Bing Deals (Bing Search Blog)




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viernes, 23 de septiembre de 2011

El origen de... la cremallera

El origen de... la cremallera:

Probablemente desde que naciste, cada día del año subes y bajas (o abres y cierras) algún producto que funciona con una cremallera (aka. cierre eclair, o zipper) y quizás más de alguna vez te preguntaste cómo demonios es posible aquella magia que permite que sus dientes metálicos lograran entrelazarse luego de esconderse dentro del pasador, pero ¿tienes idea cómo se gestó la creación de este masivo producto y hace cuánto que existe? Pues bien, acá te contamos sus inicios y su evolución.

El concepto o más bien la inquietud detrás de su aplicación es sencillo: facilitar la unión entre dos partes de una misma prenda (principalmente el calzado por esos días) y reemplazar las agujetas o los botones.

El "clasp locker" de Judson.

Corría 1851 cuando al estadounidense Elias Howe (creador la máquina de coser, cinco años antes) esbozó algo que patentó como un“cierre para ropa automático y continuo”, pero había sido tan exitosa su creación previa, que abandonó la nueva idea sin llegar a comercializarla y sólo se abocó en a la primera. Así pasaron más de cuarenta años años para que otra persona surgiera con un mecanismo similar.

Su compatriota Whitcomb Judson (que además inventó el tranvía neumático), desarrolló y llevó al mercado un cierre que bautizó como “clasp locker” (una suerte de sujetador de corchetes para el calzado). Para ello creo la Universal Fastener Company y en 1893 debutó en la Feria Mundial de Chicago y fue un éxito inmediato a pesar de tratarse de un dispositivo no muy fácil de utilizar.

El cierre separable del inmigrante sueco

Afortunadamente (para la historia y todos nosotros), en 1906 llegó a la empresa el ingeniero eléctrico proveniente de Suecia Gideon Sundbäck que -junto con enamorar y casarse con la hija del gerente de su planta- llegó a ser jefe de diseño y hacia 1913 desarrolló un “sujetador sin ganchos”; el cierre que actualmente conocemos.

Gideon Sundbäck

En él mejoró el sistema de broches aumentando la cantidad de “dientes” por pulgada de cuatro a diez u once e incorporó el sistema de dos hileras enfrentadas que se convierten en una pieza al desplazar el cursor. En 1917 se emitió la patente para el “cierre separable” y Sundbäck inmediatamente desarrolló la máquina para fabricar masivamente su artículo.

Posteriormente, la compañía B. F. Goodrich tomó el elemento para sus botas de goma y mencionó por primera vez el sistema como “zipper”, popularizando para siempre el nombre en el mundo de habla inglesa. Por entonces, la cremallera sólo se utilizaba en dichas botas y en las petacas de cigarrillos.

La irrupción en la moda y el diario vivir

Su aplicación en vestimentas no tomó vuelo sino hasta casi dos décadas después, cuando se utilizó en una campaña de ropa infantil que destacaba la opción de que los niños pudieran vestirse sin la necesidad de la ayuda de un adulto. Su coronación definitiva se produjo en 1937, cuando se le declaró como ganador de la “batalla de las braguetas” frente al botón y se impuso de ahí en adelante en la confección de pantalones, cosa que se agradece inmensamente cuando hay apuro por ir al baño…

La última innovación en torno a los cierres se produjo con la creación de los modelos que se pueden abrir en ambos extremos, como conocemos en chaquetas y todo orden de prendas para la mitad superior del cuerpo.

El típico cierre YKK.

Hoy se le puede ver en todo orden de cosas que se nos pueda ocurrir, desde bolsos, equipos de camping y hasta materiales quirúrgicos. Incluso en audífonos, para evitar que se enreden los cables.

La NASA desarrolló versiones aislantes e impermeables que permiten mantener la presión al interior de trajes para la altura y el espacio, y que luego se adaptaron para el buceo.

Y si alguna vez se toparon que en las lenguetas dice YKK, no está de más saber que se trata de las iniciales de la compañía japonesa Yoshida Kōgyō Kabushikigaisha, una de las principales fabricante de cremalleras. No por nada es que en Japón se produce el 90% de estos aparatos.

Bueno niños, así concluimos la revisión de la historia detrás del cierre eclair (me gusta este término; mi madre lo solía usar cuando era chico). Ojalá sea un producto que sólo les traiga utilidad en su diario vivir, aunque no faltará el desprevenido que sufrió algún doloroso incidente al subir la bragueta y haber olvidado antes guardar algo… Alguna vez estuve cerca.

Link: A History of the Zipper from Novelty to Ubiquity (Random History)




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Series de televisión con superpoderes

Series de televisión con superpoderes:

Alphas ha sido una de las sorpresas veraniegas más agradables. Esta serie del canal SyFy se basa en un grupo de personas, lideradas por el doctor Rosen, que tienen poderes especiales que les diferencian del resto de los mortales. Estos alphas han desarrollado más una parte de su cerebro, por eso adquieren cualidades únicas, aunque todos tienen algún punto débil. Como siempre, hay quienes usan sus poderes para el bien y quienes los usan para el mal, también existe una amplia zona gris de alphas que usan su don en beneficio propio.

El doctor Rosen se dedica a buscar a estas personas para protegerlos y orientarlos. Lo mejor de la serie es que los personajes no son ni buenos ni malos absolutos, ya os he dicho que existe una gran zona gris que es donde se mueven la mayoría de los personajes. David Strathairn, un gran actor siempre con papeles de secundario en Hollywood, da vida al doctor Rosen. Bajo su mando y supervisión se encuentran:

  • Gary Bell (Ryan Cartwright) un joven autista que puede ver las ondas que emiten móviles, televisores, radios, internet, etc; por lo tanto está permanentemente conectado a la información.

  • Cameron Hicks (Warren Christie), el nuevo del grupo posee una gran agilidad física y extraordinaria puntería.

  • Rachel Pirzad (Azita Ghanizada) es capaz de potenciar sus sentidos hasta límites increíbles. Eso si, mientras potencia, por ejemplo, su vista los demás sentidos se anulan.

  • Nina Theroux (Laura Mennell) controla a las personas y puede lograr que hagan lo que ella desea. Una manipuladora excepcional.

  • Bill Harken (Malik Yoba) es muy, muy fuerte y resistente. Es el único que pertenece a las fuerzas del orden, ya que es un agente del FBI.

Alphas es una serie de ciencia ficción interesante, con mucho potencial y centrada en personas normales con superpoderes. Este género, uno de los que más me gustan, no termina de funcionar en televisión. Veáse No Ordinary Family o la fallida Heroes. Alphas tiene la estructura de un procedimental pero resulta bastante estimulante y amena. Tras una primera temporada de doce capítulos, la cadena decidió renovar la serie para una segunda temporada.

Se agradece ver una serie de superpoderes que vaya más allá de los típicos y archiconocidos héroes del cómic que han tenido adaptaciones televisivas. Me refiero a productos como Smallville, Aquaman, Wonder Woman, Lois & Clark: The New Adventures of Superman, Flash, The Incredible Hulk o The Amazing Spider-man. Series que no menosprecio y de las que siempre he disfrutado en su justa medida pero que resultaban muy limitadas.

Además de Alphas, serie que recomiendo a los amantes de la ciencia ficción y los personajes con poderes, me gustaría nombrar unas cuantas ficciones televisivas sobre el mismo tema que merecen mucho la pena y que todo fan debería ver. Cuidado con los spoilers:

The Greatest American Hero (1981-1983)

Divertida comedia sobre un profesor de instituto, Ralph Hinkley (William Katt), que durante una excursión se encuentra con unos extraterrestres. Ello le confían un traje proporcionará superpoderes sólo a él y que deberá usar para ayudar a. Por desgracia, Hinkley pierde el libro de instrucciones del traje así que tendrá que aprender por las malas a manejar ese increíble regalo. Al agente del FBI Bill Maxwell (Robert Culp), que presenció la aparición de los alienígenas, le encargan ayudar y proteger a Ralph.

Entre los superpoderes que proporciona el traje están volverse invisible, ver el futuro, encoger, volar. Resultaba muy divertido ver a Ralph intentar controlar el traje. Casi nunca acertaba a usar el poder necesario para cada situación. Un clásico de los ochenta con una intro inolvidable.

No Heroics (2008)

Comedia inglesa que consta de seis capítulos y se desarrolla en una ciudad de nuestros días donde existen los superhéroes. Los personajes principales de la historia son un grupo de amigos con poderes, que siempre van vestidos con sus supertrajes y que suelen reunirse en un pub llamado The Fortress (La Fortaleza). En este lugar hay muchos detalles curiosos relacionados con el tema héroe, por ejemplo las marcas de las bebidas donde podemos saborear el V for Vodka, Gin City, Beast… y muchos más detalles que merece la pena descubrir.

Los cuatro amigos beben, charlan y se relacionan con otros superhéroes, aunque Excelsor (Patrick Baladi), el más famoso de todos ellos, siempre intenta fastiarles la noche.

  • Alex, alias The Hotness (Nicolas Burns) es capaz de controlar el fuego, es bastante patoso y patético. Ansía obtener reconocimiento pero lo único que logra son insultos y burlas.

  • Sarah, alias Electroclash (Claire Keelan) es capaz de controlar cualquier aparato electrónico con su voz. Es bastante borde y prefiere usar sus poderes para facilitarse la vida que ayudar a los demás. Estuvo saliendo con Alex.

  • Don, conocido como Timebomb (James Lance) retirado, gay y español. Su poder consiste en que puede ver un minuto en el futuro. Fue guardaespaldas de Lady Di en Paris pero todos sabemos como terminó aquel trabajo.

  • Jessica, alias She-Force (Rebekah Staton) la tercera mujer más fuerte del mundo, todo corazón y candidez.

Misfits of Science (1985-1986)

Serie de 16 capítulos que fue emitida por la NBC. Todo empezaba cuando los doctores Hayes y Lincoln, investigadores de anomalías biológicas para Humannidyne, encontraban un hombre congelado pero aún con vida de más de 50.000 años. La empresa los despide así que ellos reúnen a un equipo de gente con superpoderes para liberarlo.

Los integrantes del equipo:

  • Dr. Billy Hayes (Dean Paul Martin), el líder del grupo, no tiene poderes pero es muy inteligente.

  • Dr. Elvin ‘El’ Lincoln (Kevin Peter Hall), cada vez que se toca la nuca se vuelve diminuto durante 14 minutos. Como tenía un gran complejo debido a su altura creó una especie de hormona para hacerse más bajo pero se le fue la mano en el compuesto ya que es más bajo de lo que esperaba.

  • Johnny ‘Johnny B.’ Bukowski (Mark Thomas Miller), guitarrista que se electrocutó en un concierto adquiriendo así poderes como concentrar electricidad en sus manos y lanzarla o correr a altas velocidades.

  • Gloria Dinallo (Courteney Cox) una joven rebelde con poderes telequinéticos.

  • Stetmeyer (Max Wright) algo así como el agente del equipo. No tiene superpoderes.

Misfits (2009-presente)

Otra serie inglesa sobre un grupo de chavales inadaptados socialmente que, cumpliendo su servicio comunitario, adquieren superpoderes por culpa de una extraña tormenta. Una gamberrada en toda regla con personajes muy extremos y poderes para todos los gustos.

  • Curtis (Nathan Stewart Jarrett), puede saltar en el tiempo, aunque no es capaz de controlar su poder y solo lo consigue cuando está bajo mucha presión.

  • Kelly (Lauren Socha) es telépata.

  • Alisha (Antonia Thomas) cuando toca o la tocan provoca una intensa pulsión sexual en las personas. Tampoco es capaz de controlar su poder y eso le da muchos problemas.

  • Simon (Iwan Rheon), es capaz de volverse invisible.

  • Nathan (Robert Sheehan) es inmortal pero no lo sabremos hasta el final de la primera temporada. Durante la segunda descubre que puede hablar con los muertos.

jueves, 22 de septiembre de 2011

Cómo crear un Interface de teclado PS/2

Cómo crear un Interface de teclado PS/2:



www.youtube.com/watch?v=W2c2NXV7gD0


Este proyecto me ha parecido importante ya que hoy día encontramos teclado para casi todo. No viene mal saber cómo podríamos crear una interface para reconocer las teclas pulsadas y sobre todo entender cómo funciona el PS/2.


En este artículo se describe y se muestra un ejemplo para montar un sistema capaz de interactuar con un teclado, para poder luego interpretar las pulsaciones para lo que queramos. El componente principal del proyecto es un PIC, el cual recibirá las teclas pulsadas y lo enviará al display de 7 segmentos para mostrarla.


Esta la lista de materiales:


PIC 18F452 Microcontroller

PICkit2

7805 +5v Regulator

10kΩ Resistor

7x 330 Resistor

20 MHz

47uF Capacitor

PS/2 Port

PS/2 Keyboard

LED Bar

Breadboard

Wires

SIPS

9v Connector


Y estos son los enlaces a las diferentes partes del proyecto:



Aunque el PS/2 parece destinado a desaparecer, esta podría ser una buena opción para darle otro uso a los teclados.


Visto en PyroElectro.




Entradas relacionadas:






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miércoles, 21 de septiembre de 2011

Videojugadores resuelven problema científico en misión para curar el SIDA

Videojugadores resuelven problema científico en misión para curar el SIDA:

(cc) wizzer2801

Muchos investigadores dependen de los supercomputadores para hacer modelos y probar varias posibilidades antes de encontrar una solución. Sin embargo, los computadores no cuentan con la creatividad e inventiva de los humanos para encontrar respuesta a un problema. A veces, los videojugadores son mejores que un supercomputador en esto.

Así, un grupo de programadores e investigadores de la Universidad de Washington en Estados Unidos decidieron utilizar el poder de los jugadores con “Foldit“, un videojuego online. El juego se trata de “desenrrollar” cadenas de aminoácidos que forman los bloques de enzimas y proteínas para determinar sus estructuras.

“Foldit intenta predecir la estructura de una proteína aprovechando las intuiciones humanas de resolución de puzzles, y tener gente compitiendo para encontrar las mejores estructuras. Debido a que las proteínas son parte de tantas enfermedades, también pueden ser parte de la cura. Los jugadores pueden diseñar nuevas proteínas que podrían ayudar a prevenir y tratar enfermedades importantes”, señala el sitio web oficial.

Desde su lanzamiento en 2008, Foldit ha sido la base para cuatro publicaciones (los jugadores también aparecen como co-autores de los papers). La última solución que encontraron, publicada en el Natural Structural & Molecular Biology Journal [PDF], resolvió un problema que había tenido atorados a los científicos por una década. Los jugadores entregaron nuevas ideas respecto a la estructura de una enzima que afecta a las proteínas y que es crítica para la reproducción del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Con la ayuda de los jugadores, los científicos obtuvieron la estructura de la enzima en tres semanas, e identificaron drogas para neutralizarla.

Los interesados pueden inscribirse en el juego y tratar de ayudar a la ciencia. Los investigadores están constantemente subiendo nuevos desafíos y analizando las estrategias de los jugadores, para descubrir nuevas respuestas.

Link: Foldit gamers solve science riddles in quest to cure diseases (FastCompany)